Plegables y plegadizos

¿Has notado que los espacios habitables, ya sea para rentar o comprar, son cada vez más pequeños? Podrán tener los diseños arquitectónicos más vanguardistas, los materiales más modernos y, lo más deseable, las mejores medidas de seguridad. Pero el punto común es la economía del espacio. Cada metro cuadrado se aprovecha al máximo, para lograr que en el área donde antes se hubieran construido cinco departamentos, ahora se habiliten hasta diez.

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Naturalmente, esto se debe al incontenible crecimiento de la población, sobre todo en las grandes ciudades, lo cual incrementa la demanda de viviendas de manera constante. Y como lo que no se incrementa es el territorio, la opción más viable es reducir el tamaño de los espacios habitables.

Lo anterior puede resultar desde incómodo hasta poco estético; hay quienes pueden verlo como un detrimento a la calidad de vida. Sin embargo, también hay recursos para sacar el máximo provecho de cualquier lugar, sin importar su tamaño y además lograr que tenga un aspecto acogedor, que resulte funcional y que sea cómodo. Entre dichos recursos se encuentran los muebles y accesorios plegables.

Los accesorios plegables, entre los que podemos contar puertas, persianas, mesas y, por supuesto, las sillas plegadizas, ofrecen una enorme ventaja para el uso y ambientación de los espacios pequeños, la cual quisiéramos ver en muchos otros objetos; a saber, que se les hace aparecer cuando se necesitan y se les oculta cuando no son requeridos, dejando así lugares libres para transitar o desarrollar diversas actividades.

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Las puertas plegables también brindan este beneficio, pues la hoja no debe desplazarse hacia el interior o el exterior, sino que se pliega sobre sí misma, despejando la entrada sin ocupar el resto de la habitación. Puede parecer un tanto ridículo, pero cuando cada centímetro cuenta, todo lo que ayude a liberar espacio resulta extraordinario.

Una ventaja más de las puertas plegables es que su instalación es sencilla y se les puede colocar en cualquier lugar. Para quienes viven en espacios denominados “de un solo ambiente”, las puertas o cortinas plegables pueden servir para dividir espacios y así crear distintos ambientes. Créanlo o no, esto logra el efecto de ampliar el espacio y también constituye un gran apoyo para la organización personal, pues así se puede demarcar, por ejemplo, el área de trabajo y distinguirla de las zonas reservadas para el entretenimiento o el descanso.

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Los muebles plegables son una excelente opción para quien sólo hace uso de ellos ocasionalmente y el resto del tiempo prefiere un espacio más despejado. Una persona que vive sola, por ejemplo, no necesitará una larga mesa con varias sillas la mayor parte del tiempo. En vez de eso, pude optar por mobiliario plegable o expansible, del cual pueda hacer uso cuando tenga invitados. Cuando no los ocupe, puede plegar y guardar los muebles, y contar con una mayor superficie para desplazarse o hasta para practicar yoga.

En fin, las opciones para usar mejor el espacio son muchas. Además está el toque final que da la decoración. En los espacios pequeños, lo más recomendable es que ésta no implique una gran saturación de elementos, sino que se base en unos cuantos adornos y accesorios, que reflejen la personalidad y los gustos de quienes habiten en el lugar.

Día de muertos: un tributo para honrar a los muertos que disfrutamos al máximo los vivos

En México se acerca una de las fechas que tienen una tradición especial y que ha llamado la atención mundial, me refiero al Día de Muertos.

Si bien por la cercanía que se tiene con el vecino país de los Estados Unidos, los niños y jóvenes retoman el concepto de Halloween y se disfrazan para la ocasión, la celebración del Día de Muertos sigue muy viva.

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Por lo que persiste y se cultiva en muchos lugares de nuestro país y durante dos días se brinda un culto especial a la muerte, los días 1 y 2 de noviembre.

En sí, ¿qué significado tiene el Día de Muertos?

Esta tradición viene desde la época prehispánica, cuando los indígenas le rendían culto a la muerte, ya que prácticamente todas las culturas concebían una dualidad de vida/muerte como parte del ciclo de la naturaleza.

Esta concepción se fusionó con la religión católica durante la conquista, lo que dio origen a la tradición que conocemos actualmente como Día de Muertos durante el 1 y 2 de noviembre de cada año.

Es en estas fechas cuando los mexicanos honramos a nuestros muertos, acudiendo a los panteones. En este espacio de descanso eterno son adornadas con flores y veladoras las tumbas de nuestros seres queridos que se han adelantado.

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En las casas se levantan altares, colocando flores representativas, como la flor de cempasúchil especial para los difuntos adultos y las gladiolas, el alhelí y la nube para los difuntos niños.

Con estas flores se forman caminos con sus pétalos, para que guíe al difunto del panteón a la ofrenda y viceversa y también se forman cruces que dan el toque espiritual.

El tema de la ofrenda o los altares es para que las almas queridas nos visiten del más allá y vaguen para visitar a su familia, su casa y amigos. Por ello se colocan los alimentos que le gustaban al difunto, así como dulces o juguetes, cuando se trata de un alma joven.

En la Ciudad de México podemos ver altares muy representativos, tanto en los museos como en los hogares, sin mencionar la cantidad de gente que se desplaza a los diversos panteones de la ciudad.

Es un hecho que muchos extranjeros que vienen a observar esta tradición, llegan exclusivamente a hospedarse a los diversos hoteles en México D.F. para vivir esta experiencia.

Es interesante observar que, a lo largo y ancho de nuestro país, si bien se conserva esta tradición, siendo muy arraigada en ciertas partes, al realizar diversas visitas podemos notar que cada cultura o región le da su propio toque y significado.

Si bien tienen sus semejanzas, las tradiciones de las diversas regiones tienen su propio matiz, esto se observa claramente cuando llegas a la Huasteca Potosina, o Oaxaca, en la cultura maya, en la Península de Yucatán, en Michoacán, Veracruz o Guerrero, por solo mencionar algunas.

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Todos estos lugares rinden tributos muy particulares a sus muertos, haciendo de esta tradición milenaria un verdadero culto a la muerte.

Durante estas fechas, también se presta para contar viejas anécdotas, cuentos de horror y para variar, los mexicanos que aún estamos en este plano, vivimos intensamente comiendo manjares que solo se elaboran en estas fechas como el tradicional pan de muerto.

Es en general un tributo y una fiesta para honrar a los muertos que disfrutamos al máximo los vivos.

Cartografías de la lectura

Por la mañana, después de escuchar una conferencia de William Soto Santiago por internet, aproveché para revisar mis redes sociales (algo que hago varias veces al día, he de confesar). En Facebook encontré un artículo muy interesante, compartido por la página de Libros UNAM.

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El tema era la lectura y presentaba los resultados de un estudio que, paradójicamente, demostraba que el papel constituye un soporte más adecuado para la interpretación y comprensión de lo que leemos. Digo paradójicamente, porque de no haber sido por un medio digital, probablemente habría tardado varias semanas o hasta meses en enterarme de la existencia de dicho artículo.

Las conclusiones del estudio en cuestión fueron publicadas en la revista Scientific American y se basan en una serie de investigaciones, desarrolladas por neurólogos y especialistas en procesos de aprendizaje. Lo que se demostró fue que sensaciones como el contacto con el papel y movimientos como el cambio de las hojas cumplen funciones importantes en la comprensión de conceptos e ideas a partir del texto, así como en la fijación de los conocimientos en la memoria.

Uno de los investigadores comparó la lectura en papel con una caminata, en el sentido de que ambos procesos marcan senderos, ejercitan sistemas del organismo y estimulan distintas regiones del cerebro; lo anterior no se consigue con la lectura en pantalla, de la misma forma que jugar un videojuego de futbol no hace gran cosa por nuestros músculos.

La lectura en papel también permite percibir otros aspectos del texto que dejan huella en nuestro cerebro; por ejemplo, las líneas rectas y curvas que forman las letras, o la diversidad de colores e ilustraciones, si es que los hay. Estos elementos no nos impactan de la misma forma cuando los percibimos en una pantalla. En el curso de las investigaciones se comprobó que algo semejante ocurre con la escritura. Los científicos trabajaron con niños de cinco años y detectaron que cuando escribían sus primeras letras en papel, se registraba actividad en ciertas áreas del cerebro; pero lo anterior no sucedía cuando las mismas palabras eran tecleadas por los infantes en una computadora.

La conclusión más relevante es que, en efecto, los distintos soportes empleados para la lectura y la escritura influyen en el proceso de aprendizaje y por más ventajas que se puedan hallar en los soportes digitales (rapidez, ahorro, disponibilidad inmediata y hasta beneficios ecológicos), no consiguen superar a la lectura en papel ni a la escritura manuscrita.

Lo que a mí me pareció más interesante de esta investigación es que logró demostrar con pruebas científicas lo que la filosofía ya había planteado al menos desde la Edad Media. En esta etapa de nuestra historia, que el imaginario popular insiste en representar como ignorante y oscura, la elaboración de manuscritos para respaldar y distribuir obras literarias de todo género tuvo un gran auge.

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La Biblia fue uno de los textos que más se transcribieron, pero de ninguna manera fue el único. Versos, leyendas, cuentos, obras filosóficas y las primeras novelas en la historia de la literatura se copiaron también. El manuscrito no sólo se consideraba un medio para conservar mejor las obras que antes solían memorizarse; ante todo, era un soporte que permitía estudiar, interpretar, comentar y sí, también memorizar distintos tipos de contenidos.

Si se observan manuscritos paradigmáticos de aquella época, como el hermoso Libro de Kells, se descubrirán trazos, figuras y notas en los márgenes. Filósofos de siglos posteriores, como los de las escuelas de Chartres y San Víctor (siglo XII), plantearon que dichas notas e imágenes constituían una especie de cartografía para el estudio de los textos y un apoyo para la memoria, pues al recordar las imágenes, colores y notas, se lograría recordar el contenido de los párrafos adyacentes.

Mi opinión es que al rescatar y comprobar este tipo de ideas, nuestra época podría ser realmente afortunada, pues conservamos el precioso tesoro que son los libros, junto con la oportunidad de acceder a sus contenidos de manera más sencilla y rápida en los formatos digitales. El reto es saber apreciar y aprovechar esa doble ventaja.

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Como el retrato de Dorian Grey

Pocas personas, a menos de ser la reina del invierno, retienen la belleza física al paso del tiempo, ya que cada otoño deja su paso bien documentado en el rostro humano.

El mundo de hoy en día exige tanto de los hombres como de las mujeres, aunque el sexo femenino es, por mucho, el más afectado.

Se dice que a los hombres, como al vino y la madera, los años les favorecen positivamente, dándoles así una apariencia de sabiduría, experiencia y frutos abundantes en el pasar de la vida. Tan es así que en los cuentos de hadas un hombre de edad, barba desarrollada y cabello blanco es por lo general mago del bien, como es el caso de Merlin y Gandalf, mientras que en el caso femenino, siempre se trata de una bruja.

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Queramos o no, en lo más profundo de nosotros este estigma sigue punzante y queremos válidamente mantener los rayos de la juventud brillando el mayor tiempo posible, para así lucir con más frescura y vida.

La preocupación y ocupación de nuestra apariencia data a los remotos tiempos egipcios, cuando la primera cirugía con carácter estética surgió. Se trataba de  una reconstrucción de tabique nasal para otorgar al paciente una apariencia más simétrica, así como con la mejor afluencia de oxígeno vital para las arterias cerebrales.

Al caer la civilización egipcia se hundieron con ella muchos archivos (pergaminos) y salieron a la luz hasta el siglo XIX con la fiebre científica.

Fue a principios del siglo XX, durante la gran guerra (1914-1918), cuando la cirugía plástica retomó fuerza e importancia para los soldados heridos en el campo de batalla.

En este conflicto, la humanidad rompió todo paradigma y por primera vez la guerra se triplicó al aire, mar y tierra, creando así un perímetro de destrucción masivo.

Las tropas se enfrentaron en este tiempo a grandes enemigos, como la Gran Bertha (un mortero de 88 milímetros, capaz de destruir fortalezas), el gas mostaza (un químico diseñado para derretir los pulmones y crear ceguera) y el pie de trinchera.

Al ser arrastrados por dichos titanes, los cuerpos de las tropas quedaban irreconociblemente desfigurados, requiriendo así de la cirugía plástica, con el fin de quedar un poco más presentables.

Al paso del tiempo y ya extintas la segunda guerra mundial, Vietnam y Corea, la cirugía plástica fue tomando un giro puramente estético.

De los años setenta en adelante, Hollywood fue epicentro de la fiebre del dinero, la belleza y la fama, dando mas éxito a aquel capaz de mantener la flor de la juventud el mayor tiempo posible.

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Hoy en día, ya no es solo Hollywood quien quiere mantenerse más conservado, sino la mayoría de nosotros, ya que el caos de la vida diaria acelera nuestro envejecimiento.

A diferencia de otros tiempos nada lejanos, ya no es necesario recurrir a la cirugía como tal para lucir unos años más joven, gracias a la interminable revolución científica.

Hace un par de semanas, una buena amiga de mi madre fue a visitarle y resulta ser que nadie la reconoció, ya que lucía bastante más joven.

Todos le preguntamos qué maravilla era lo que había hecho, porque parecía que había hecho un buen trato con Mefistófeles.

Resulta ser que la señora fue a una sesión de radiofrecuencia facial, en la clínica de la Dra. Isela Méndez. La radiofrecuencia es una técnica nueva de lifting sin cirugía mediante la cual se hace una estimulación de las redes de colágeno, dejando así un verdadero efecto de Dorian Grey.

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El ultrasonido 3D, un avance en el mundo de las imágenes

En la última década se han hecho importantes avances, no sólo en la tecnología vista en aparatos, si no en los softwares que nos ayudan a interactuar con ellos.

Un caso muy particular es el software que analiza y regenera imágenes volumétricas, el cual tiene programas específicos para nuevas aplicaciones, con los que ha logrado mejorar los procesos de captura, presentación y tratamiento de volúmenes.

Y por volumen me refiero a pasar de un segundo plano a observarlo en un 3D y 4D.

Bien podemos verlo en la cinematografía, en los softwares de diseño y en las aplicaciones gineco-obstétricas, las cuales son fantásticas.

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Este tipo de desarrollos permiten, tanto a los futuros padres como al médico, ver desde el útero cómo evoluciona el bebé. No es poco decir que ver estas imágenes llena de emoción inexplicable a la madre y es la forma en que el padre puede darse una idea más clara del hijo que se encuentra en el vientre de su pareja.

La idea es muy simple; se utilizan transductores electrónicos de barrido automático, que tienen un cristal fijo que genera la imagen 2D.

Una vez que se activa el programa volumétrico, empieza la captura, se desplaza otro cristal movido por un motor ubicado dentro del transductor, haciendo el barrido de los otros dos planos ortogonales.

Es aquí donde las matemáticas hacen su magia y lo intangible se transforma en información con tres planos: el sagital, el axial y el coronal.

Esta información se integra en un voxel, llenando algorítmicamente los espacios vacíos. Y es así como se obtiene el volumen: al agregar al largo y ancho del 2D un tercer plano, que es la profundidad 3D.

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Ahora bien, hoy es mucho más común escuchar que una futura madre se hará un ultrasonido 3D y es así como conoce por primera vez a su pequeño.

Pero también has escuchado de los ultrasonidos 4D, que se llevan a cabo en Olab. ¿Estos qué son? Bueno, es algo sencillo de explicar.

Cuando se hace un primer barrido utilizando los 3 planos, se genera un solo volumen en 3D, denominado 3D estático.

Si se capturan secuencialmente más volúmenes, que son presentados en un monitor a una velocidad mayor de 18 volúmenes por segundo, entonces se genera la sensación de tiempo real llamado 3D dinámico.

Este 3D dinámico se le ha denominado (de forma incorrecto) un 4D. Aunque debemos recordar que en el universo físico solo hay 3 dimensiones, y se le considera un cuarto al plano del “tiempo”.

Obviamente toda esta tecnología apoya no solo al sector médico, también se ven beneficiadas aquellas especialidades donde se trabajan con formas y se captura el volumen.

Por lo que es bueno que sepas que hay 3 formas de presentar la información: ya sea de superficie, multiplanar y Doppler + 3D.

Veamos las diferencias:

Los sistemas de superficie sirven para estudiar relieves o superficies diferenciadas por la combinación de brillos y sombras proyectadas en diferentes ángulos. Si estamos en el mundo obstétrico, esto ayuda a tener la superficie del cuerpo fetal.

El sistema multiplanar es el de mayor aplicación, ya que permite estudiar el volumen capturado desde cualquier plano ortogonal y en las diferentes profundidades del voxel.

La combinación del Doppler con el 3D estático genera imágenes que ayudan en el estudio de tumores, vasculatura fetal, entre otros.

Otro tipo de aplicaciones es para el análisis virtual de los órganos asistido por computadora (VOCAL), el cual ofrece gran ayuda en cálculos más exactos del volumen de masas y en la evaluación menos subjetiva de la cantidad de vasos sanguíneos y flujos en determinada área.

Como ves, los adelantos son grandiosos, tanto para los científicos, los profesionales y en este caso los futuros padres.

Así con la ciencia y con sus grandes adelantos.

Acapulco, un viejo destino

El bello puerto de Acapulco, como se le conoce hoy en día, es un lugar donde la mayoría de los    turistas van a buscar sol y playa, sin embargo no siempre ha sido así.

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El puerto de Acapulco desemboca en el océano pacifico, gigantesco mar que divide a las costas del continente americano de las viejas tierras asiáticas.

En tiempos virreinales, Acapulco era el meridiano Greenwich comercial, ya que todas las especies provenientes de la antigua china y las islas filipinas entraba por el puerto de Acapulco de la misma manera que todas las especies de todas las américas embarcaban hacia Asia a bordo de la nao de manila.

El puerto fue de suma importancia comercial en las décadas después de la independencia hasta el siglo XIX cuando la industria naval sufrió la revolución del vapor, factor que ayudo a las embarcaciones a no depender enteramente del humor del viento.

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Sin embargo, el bello puerto desde sus inicios tuvo no solo potenciales comerciales sino también turísticos, su primer turista siendo don Hernán Cortez.

Un lugar turístico es lo que el termino dictamina, no solo cuando es un rincón de descanso sino cuando tiene algo extraordinario que ofrecer al mundo.

El tiempo en Acapulco es cálido, húmedo y con una muy agradable brisa diseñada para nivelar las altas temperaturas que abrazan al lugar.

Al Este del puerto se encuentra la Sierra Madre del Sur, que reposa detrás de la costa como un dragón dormido bajo los pies de la luna y el sol, cuya flora difiere desde grandes encinos en sus partes altas, hasta espesos pastizales y manglares en sus faldas.

La vida animal, a su vez, depende también de las alturas o depresión en que se encuentre y existen especies como puercoespín, venado cola blanca y zorra gris en la corona de los montes y animales  como armadillo, lagarto y tortuga , así como un sin fin de aves coloridas, en los alrededores de la costa.

Inclinado hacia el oeste posa el gran océano pacifico cuyas profundidades albergan delfines, tiburones, ballenas, tortugas marinas y una enorme variedad de especies escondidas detrás de los secretos del mar.

La población nativa del puerto es, en su mayoría, de raza mestiza con fuertes rasgos de los antiguos ancestros de África.

En los años cincuenta  y décadas más adelante, gracias a  la combinación de su exótica flora y fauna,  así como de su gran vida nocturna, el puerto de Acapulco se convirtió la cúspide del jet- set, ya que todos los artistas de Hollywood pasaban sus vacaciones en sus lujosas villas de Las Brisas.

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Era común ir  a discotecas como el Baby‘O y encontrar a Silvester Stallone, Frank Sinatra o a Madona sentados en una de las mesas del lugar.

El día de hoy, Acapulco ya no es el nido del jet-set, sin embargo sigue atrayendo a enormes cantidades de turistas.

Para llegar allí desde la capital, uno puede tomar su auto y atravesar la autopista del sol, o bien se puede llegar por aire en un vuelo de tan solo 45 minutos.

Aerolíneas como Interjet, Volaris o Viva Aerobús, entre otras, ofrecen excelentes tarifas para llegar al viejo puerto.

Si no ha estado ahí, le invito a que se tome el tiempo de conocer el hermoso y antaño puerto de Acapulco.

Los fabulosos servicios que se pueden contratar en línea

El comercio electrónico es una actividad que se ha consolidado lentamente, pero a paso seguro. En sus inicios, comprendía principalmente a las tiendas en línea, como Amazon o Cyberpuerta, que tenían un catálogo de productos específicos. Los clientes podían revisar la oferta en el sitio web y hacer sus pedidos, mediante formularios y sistemas de pago que también estaban disponibles en línea. Después de confirmar la existencia del producto y verificar el pago, la tienda enviaba el pedido al cliente y éste no tenía más que esperar en la comodidad de su hogar u oficina, para recibir el libro, el video o el equipo de cómputo que hubiera comprado.

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La aceptación que esta forma de comprar encontró entre los consumidores hizo que pronto se diversificara la oferta de productos y servicios que se podían solicitar en línea. Hoy podemos adquirir u ordenar una sorprendente variedad de artículos y servicios a través de internet, que no habríamos imaginado hace una o dos décadas.

Ropa y accesorios personalizados

La posibilidad de comprar ropa, calzado y otros accesorios de moda en línea era ya sorprendente, pues, ¿cómo harían los clientes para saber si las prendas les quedarían? Por más que cada quien conozca su talla, nunca está de más probarse las cosas, para ver qué tal nos sientan. Sin embargo, muchas marcas ya conocidas lograron atraer clientes a sus tiendas en línea; la clave fue conquistar a sus seguidores, con ventajas como poder comprar a cualquier hora, recibir mejores descuentos o encontrar variedad de productos en un solo lugar.

Pero el giro más sorprendente fue el que dieron los pequeños comercios, que ofrecían ropa y accesorios personalizados; por ejemplo, playeras en las que se podían imprimir diseños exclusivos o accesorios que se podrían decorar con adornos a elegir.

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Regalos y detalles para sorprender

¿Quieres alegrar el día de una persona especial o celebrarla como se merece en un cumpleaños o aniversario? Pues ya no tienes que conformarte con las clásicas tarjetas de las tiendas de conveniencia. Por internet puedes ordenar flores, serenatas o las entregas de regalos más especiales. Contratas el servicio, envías la ubicación de la persona y la empresa se encarga del resto.

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Comida a domicilio

Si ya era excelente poder ordenar una pizza o un menú completo con sólo levantar el teléfono, para esos días en que no se antoja cocinar, hacerlo desde la pantalla de tu smartphone es aún mejor. Con sólo unos clics puedes ordenar los platillos que se te antojan y recibirlos exactamente donde te encuentres.

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El súper en línea

¿Te imaginas evitarte las enormes filas en las cajas del supermercado los fines de semana? Pues ya es posible, si compras tu despensa semanal por internet. Tú indicas los productos, marcas y cantidades que quieres recibir, tal como lo haces cuando organizas tu lista de compras, y recibes todo en la puerta de tu casa. El envío tiene un costo, pero si consideras que te ahorras la gasolina, el tiempo y esas compras de antojo que nunca faltan, verás que la inversión es más que redituable.

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La relevancia de la industria del entretenimiento

La industria del entretenimiento es tan antigua como la humanidad misma y las variantes que se han creado para ofrecer esparcimiento han llegado en ocasiones a extremos insospechados.

Recordando la frase de la Roma antigua, “al pueblo pan y circo”, se tiene un ejemplo de que hasta el entretenimiento puede llegar a excentricidades atroces y la delgada línea que separa un espectáculo extraordinario de un exceso peligroso es difícil de mantener.

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Esta industria, junto con el público ha ido filtrando los espectáculos y actualmente gozamos de una variedad muy interesante para satisfacer diversos gustos en muchas formas distintas.

Los espectáculos que llegan a las grandes ciudades son producciones que conjuntan talentos dignos de admirarse y por la infraestructura que en ocasiones requieren, es difícil llegar a todos los rincones posibles.

Por ejemplo, algunos de los espectáculos montados por Cirque du Soleil se establecen en una ciudad y es necesario acudir a ese lugar para verlo, simplemente no pueden ser itinerantes.

Este tipo de industria también ha tenido su evolución marcada por la desaparición de algunos géneros como los conocemos.

Antiguamente, los circos eran lugares en donde se podían ver personas con características anormales o poco comunes, animales y sus domadores, así como los payasos que siempre completaban el cuadro junto con los equilibristas.

El circo ya es diferente, pues la gente ya no es exhibida ni tratada como un objeto o un animal. Los animales de circo casi han desaparecido y los payasos han tenido que redefinirse.

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El caso de los payasos es particularmente interesante, pues esa imagen macabra de una cara blanca con trazos de colores en el rostro no es muy popular hoy en día.

Instituciones como el circo ruso o Cirque du Soleil han creado payasos con otras características y se han renovado para lograr su propósito que es el de hacer reír.

Otro de los componentes esenciales para el entretenimiento es la música y este es posiblemente el área del entretenimiento que más se ha desarrollado en las sociedades modernas.

La promoción de la música también ha evolucionado notablemente. Lo que antes se lograba mediante la radio, un poco de televisión y las tiendas de discos, hoy se logra mediante el internet y los conciertos en vivo.

La gran apertura que tienen la industria, los grupos y los gobiernos para facilitar que se lleven a cabo es una gran ayuda, además de la facilidad para comprar los boletos para conciertos por internet ha generado ese cambio.

Estos cambios en los espectáculos han permeado a todas las variantes de espectáculos, deportes, competencias de disciplinas extremas y eventos en exteriores.

La preparación de los eventos requiere de una gran movilización de gente a la cual se debe garantizar servicios, seguridad y rutas de evacuación, que al sumarlas con las dinámicas de las grandes ciudades, requiere de una logística muy compleja.

Es por eso que las autoridades locales juegan también un rol importante en el entretenimiento de sus ciudadanos.

El entretenimiento es y será siempre una actividad relevante para todos, pues el show debe continuar.

Cuándo y dónde me conviene hacer un test de inglés

La semana pasada, mi sobrino estuvo de visita en casa y prácticamente lo primero que me soltó, después de un escueto “Qué onda tío”, fue una versión más corta y directa de esa pregunta: “Oye, ¿dónde hago un examen de inglés?”.

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Él está en último año de preparatoria y aunque creativo e inteligente sí que lo es, no se caracteriza por ser el más cumplido y esmerado de los estudiantes. Así que su pregunta me tomó un poco por sorpresa. ¿De dónde venía esa repentina necesidad de probar sus conocimientos en lenguas extranjeras?

Después de unos minutos de plática –porque realmente le urgía tener información y rápidamente me contó lo esencial–, empecé a entender lo que necesitaba. Como aún no sabe qué carrera elegir, se ha interesado en la opción de hacer trabajo voluntario en algún estado de la república o incluso en el extranjero. Al revisar varias páginas de internet acerca del tema, encontró que hay más oportunidades para los jóvenes con conocimientos de idiomas, especialmente del inglés. Mi sobrino ha estudiado esta lengua extranjera desde niño, pues su escuela es bilingüe, pero fuera de sus expedientes y calificaciones, no cuenta con otro certificado que avale sus conocimientos.

Ya con más calma, le hablé de las opciones que tenía para obtener esa certificación, y se me ocurrió que la información podría ser interesante para otras personas en situaciones semejantes. Lo primero a determinar es para qué necesitamos evaluar nuestros conocimientos de inglés, o de cualquier lengua extranjera, y qué tipo de certificación se requiere.

Si lo que deseamos saber es cómo andamos en estos temas, lo mejor es comenzar con un test de inglés en línea, como el que se encuentra en el sitio de Harmon Hall. Así nos daremos una idea de cuánto dominamos el idioma y qué habilidades nos falta desarrollar. El resultado de estas pruebas es meramente informativo y su principal utilidad es que nos permite definir los pasos a seguir.

Puede que los resultados no sean tan buenos como esperábamos y en tal caso, no hay que desanimarse. Sólo quiere decir que necesitamos más práctica y estudio. Tomar un curso adecuado para el nivel en el que nos encontramos o unirnos a un grupo de conversación para practicar pueden ser buenas ideas.

Pero si el test indica que dominamos el idioma en un nivel avanzado, podemos plantearnos el objetivo de hacer un examen oficial de certificación. En el caso del inglés, hay varios exámenes que cuentan con reconocimiento internacional y que sirven para diferentes propósitos.

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El TOEFL (Test of English as a Foreign Language) y el IELTS (International English Language Testing System) son dos de los más solicitados, tanto en el ámbito laboral como en el académico. El TOEFL fue creado por el Educational Testing Service (ETS), una organización no lucrativa de los Estados Unidos. Mide las principales habilidades que se deben tener para el dominio de un idioma; comprensión lectora, comprensión oral, conversación y escritura. Es el más aceptado en universidades, empresas e instituciones de aquel país, así como en algunas instituciones canadienses y europeas. Sus resultados tienen validez por dos años después de la fecha en que se emite el certificado.

El IELTS fue desarrollado por el British Council, en colaboración con la Universidad de Cambridge y el IDP Australia. Mide las mismas habilidades que el TOEFL, pero tiene dos variantes, el Academic, solicitado por las universidades, y el General Training, enfocado en el ámbito laboral. El TOEFL puede presentarse en diversas instituciones educativas y escuelas de idiomas acreditadas por el ETS. El IELTS, por su parte, sólo se presenta en las sedes del British Council de cada país.

Si los dos miden las mismas habilidades, ¿cuál elegir? Para saberlo, es necesario volver a la pregunta inicial, ¿por qué necesitamos un certificado de idiomas? Si es para ingresar a una universidad, solicitar una beca o un puesto de trabajo, hay que averiguar si en la convocatoria se especifica un examen determinado o si se puede elegir.

Cabe agregar que las dos pruebas tienen un costo. Si podemos elegir una u otra, el factor económico puede ser determinante, así como las fechas de los exámenes y la entrega de resultados. Los resultados de ambas pruebas pierden validez a los dos años de su presentación, lo cual tiene sentido, pues en función de la práctica y el uso, nuestro dominio del idioma puede incrementar o disminuir con el paso del tiempo.

El equilibrio de la naturaleza: duro y delicado a la vez

Los materiales existentes en la naturaleza han permitido la creación de todo tipo de artículos y con el tiempo se han creado algunos sustitutos, que si bien pueden ser más baratos, ligeros o durables, difícilmente pueden superar a los materiales naturales.

La vestimenta pasó de las pieles al algodón, al lino y la seda, en donde las prendas fueron adaptándose a los climas, costumbres y clases sociales.

En el siglo XX se comenzaron a fabricar otras telas a partir de la industria petroquímica, incorporándose el nylon y el poliéster a los materiales que se usan para fabricar ropa, pero las prendas de fibras naturales se siguen reconociendo como de una calidad superior y sobre todo, más apropiadas para el ser humano.

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Dentro de la gran gama de materiales existentes, se encuentran los usados para la construcción.

Las primeras chozas y cabañas fabricadas con troncos de árbol y palma fueron la base para las construcciones fijas, en tanto que las grandes tiendas usadas por los grupos nómadas o los militares durante las campañas proporcionaban un techo portátil muy conveniente.

Posteriormente se comenzaron a trabajar materiales como el mármol o el granito y estos dos en particular son materiales que a pesar de su dureza y resistencia, tienen una irónica debilidad que solamente la naturaleza les pudo dar.

El mármol ha sido uno de los materiales más usados para los edificios lujosos, palacios y monumentos, elegido por su dureza y resistencia al tallado y al esculpido, además de sus tonalidades variadas y transparencia.

granito¿Quién no ha visto al menos en fotografía alguna escultura griega en mármol?

Por otro lado, el granito también ha sido usado por diversas culturas para crear esculturas y movimientos, tal como hicieron los egipcios con sus esculturas de Amenotep III.

Cada uno de estos materiales ha ido encontrando su lugar, inclusive en algunas casas en donde se buscan texturas y acabados que no se pueden lograr con reemplazos sintéticos.

El mármol, que destaca por su blancura o por su tonalidad rosada uniforme, es altamente cotizado. Sin embargo, hay mármoles que se usan para pisos, siendo mucho más bonitos que los de losetas de cerámica.

En las casas también se suele usar granito para cocinas, en cubiertas de las mesas o superficies que sirven de soporte para otros accesorios.

La parte irónica a que se hacía referencia es que si bien estos materiales son muy resistentes y parecieran invulnerables a todo, requieren de cuidados muy particulares, que los mantendrán con ese aspecto y brillantez que les caracteriza.

Los cuidados principales, que aplican tanto para el mármol como para el granito son:

  • Se deben limpiar diariamente con paños suaves y agua tibia, usando solamente unas gotas de jabón neutro o antibacterial.
  • Es importante probar los limpiadores que se usen en áreas pequeñas antes de limpiar grandes espacios, pues estos materiales son porosos y absorben los líquidos con relativa facilidad, haciendo que aparezcan manchas.
  • Los líquidos que se derramen en su uso cotidiano deben recogerse con servilletas de papel absorbentes, para no regar el líquido sobre la superficie.
  • Se debe mantener libre de manchas de líquidos o comida y se deben limpiar de inmediato.
  • Se debe evitar colocar cosas muy calientes sobre ellas por largos períodos, pues se pueden originar grietas en el material.
  • A pesar de ser muy resistentes, no se debe cortar con cuchillos sobre ella, es necesario usar superficies de corte.
  • Se deben colocar bases o protectores debajo de los objetos de cerámica que se coloquen sobre las superficies de granito o mármol.
  • No se deben colocar objetos muy pesados o pararse sobre las superficies.

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En ocasiones, para reducir riesgos, se suelen usar selladores a base de polímeros que tapan los poros de la superficie y facilitan su uso, que deben ser colocados por personal calificado.

Después de atender estas recomendaciones, podremos disfrutar de la belleza de estos materiales por un largo tiempo.