El glaucoma, ¿eres candidato a padecerlo?

El glaucoma es una condición que causa daño al nervio óptico de su ojo y empeora con el tiempo. A menudo está vinculado a una acumulación de presión dentro del ojo.

El glaucoma tiende a ser heredado y puede aparecer hasta una edad avanzada.

El aumento de la presión, llamada presión intraocular, puede dañar el nervio óptico el cual es el que transmite imágenes al cerebro. Si el daño continúa, el glaucoma puede conducir a una pérdida permanente de la visión.

Sin tratamiento, el glaucoma puede causar ceguera permanente total dentro de unos pocos años.

La mayoría de las personas con glaucoma no tienen síntomas ni dolor tempranos. Necesita ver a su oftalmólogo con regularidad para que pueda diagnosticar y tratar el glaucoma antes de que ocurra una pérdida visual a largo plazo.

Si tienes más de 40 años y tienes antecedentes familiares de la enfermedad, debes hacerte un examen completo de los ojos con un oftalmólogo cada 1 o 2 años.

Si tienes problemas de salud, como diabetes o una historia familiar de glaucoma, o estás en riesgo de otras enfermedades de los ojos, es posible que tengas que ir más a menudo.

¿Qué causa el glaucoma?

Es el resultado de una alta presión de fluido dentro del ojo. Esto ocurre cuando el líquido en la parte delantera del ojo no circula de la manera que debería.

Normalmente, el fluido, llamado humor acuoso, sale del ojo a través de un canal tipo malla. Si este canal se bloquea, el líquido se acumula. Eso es lo que causa el glaucoma.

La razón de la obstrucción es desconocida pero los doctores saben que se puede heredar.

Las causas menos comunes incluyen una lesión romana o química de los ojos, infección ocular grave, bloqueo de los vasos sanguíneos dentro del ojo y condiciones inflamatorias.

Es raro, pero a veces la cirugía ocular para corregir otra condición puede ocasionar un problema de glaucoma. Por lo general afecta a ambos ojos, pero puede ser peor en uno más que en el otro.

¿Cuáles son los tipos de glaucoma?

Hay dos tipos principales:

Glaucoma de ángulo abierto. Es el tipo más común. El médico también lo puede llamar glaucoma de angular amplio. La estructura de drenaje en el ojo parece normal, pero el fluido no fluye como debería.

Glaucoma de ángulo cerrado. Es menos común en Occidente que en Asia. También puede oírlo llamar como glaucoma de ángulo agudo o crónico o glaucoma de ángulo estrecho.

En este caso el ojo no drena bien porque el ángulo entre el iris y la córnea es demasiado estrecho. Esto puede causar una acumulación repentina de presión en el ojo. También está vinculado a la hipermetropía y las cataratas que es una nubosidad de la lente dentro de su ojo.

Entre los principales factores que influyen para desarrollar el glaucoma son:

  • Las personas de ascendencia afroamericana, irlandesa, rusa, japonesa, hispana, inuit o escandinava
  • Ser mayor de 40 años
  • Tener antecedentes familiares de glaucoma
  • Tener mala visión
  • Tener diabetes
  • Tomar ciertos medicamentos como esteroides o prednisona
  • Haber tenido trauma en uno o ambos ojos

En general, una vez que se pasa la barrera de los 40, lo mejor es hacerse un chequeo general y entre ellos el de la vista debe ser parte importante.

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